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A Era dos chatbots chegou – Uma análise sobre esse nascente mercado

publicado por Leandro França de Mello

Enquanto estamos com nosso narizes apontando o dia todo para apps no nosso smartphone, é difícil acreditar que a era dos apps possam estar chegando ao fim. No entanto, estudos mostram consistentemente que os usuários de smartphones condensaram seu tempo de visualização diário em apenas um punhado de aplicativos favoritos, muitas vezes um navegador, um app de bate-papo e aplicativos sociais e talvez um jogo ou dois.

Com oportunidades cada vez menores de se ganhar dinheiro com aplicativos móveis, alguns desenvolvedores estão agora procurando bots de chat como uma outra rota para fazer software móvel que as pessoas possam realmente usar, e um dia até pagar.

Existem milhares de bots de conversa no Telegram, um aplicativo de mensagens com dois anos e meio de idade, com sede em Berlim, com 100 milhões de usuários ativos. Os bots de conversa são livres para se usar, e você pode conversar com eles simplesmente enviando-lhes uma mensagem, como se fossem um usuário humano.

Há um TriviaBot para responder a perguntas triviais, um bot Random Reddit Fun que puxa GIFs e imagens do subreddit/funny no popular site de compartilhamento, ou HangBot, um jogo de estilo hangman.

Os editores estão explorando maneiras de usar os bots como um meio de alcançar os leitores também. Até a FORBES lançou seu Forbesbot experimental em Telegram, que fornece aos usuários acesso à notícias ou executa uma pesquisa. Todos esses bots funcionam através da mesma interface de bate-papo que você usaria para conversar com um amigo, mas com alguns ajustes para torná-los mais amigáveis.

Os bots começaram acidentalmente no Telegram.

– “No início havia uma série de bots que estavam conectando pessoas como serviços de namoro”, diz Pavel Durov, fundador do Telegram, que também fundou Vkontakte, conhecido como o Facebook da Rússia. – “Você poderia potencialmente fazer um Tinder como o aplicativo dentro de um aplicativo de mensagens. E vimos isso acontecer, bots conectando estranhos”. Durov notou outros bots surgindo que as pessoas poderiam conversar para obter horários de exibição de cinemas ou informações de horário de ônibus.

“Nesse momento, percebemos que precisávamos construir uma plataforma mais sofisticada e otimizada para os desenvolvedores de bot”, diz Durov. Então, em janeiro de 2016, o Telegram lançou “bots inline”, que lhe permitiam digitar o nome de um bot como @imdb ou @wiki e um termo de pesquisa, sugerindo que o conteúdo sugerido fosse exibido na tela.

Os bots são relativamente rápidos e fáceis de fazer, mas os desenvolvedores ainda lutam para comercializá-los.

O desenvolvedor por trás do @my_ali_bot, que permite que você navegue pelos produtos no site de e-commerce chinês MyAliExpress no Telegram, diz que levou uma semana para construir o bot, que teve cerca de 38.000 usuários em janeiro.

 

O bot faz um pouco de dinheiro de links de referência, “mas eu não tenho muito lucro”, diz seu desenvolvedor, Sergey Pereskokov, 26. – “É difícil conseguir usuários de bot em geral, porque as pessoas não sabem sobre os bots existentes, e o Telegram não promove muito os bots”.

Igor Polyakov, de 25 anos, é o desenvolvedor do MyPokerBot no Telegram, que tem cerca de 40.000 usuários. Levou um mês e um colega para construir o bot do zero, trabalhando noites e fins de semana como um projeto paralelo; Polyakov é um desenvolvedor de jogos de dia.

Agora ele está esperando o Telegram para conectar um mecanismo de pagamentos para bots (que Durov diz que está chegando este ano), tornando possível vender um jogo e receber por ele. – “Quando a API de pagamentos for lançada, a plataforma de bot do Telegram se tornará automaticamente mais interessante para os desenvolvedores”.

Como a maioria dos bots de bate-papo não são alimentados por software de inteligência artificial, eles dependem de uma fundação inteligentemente estruturada de opções de menu.

O bot Weatherman no Telegram, por exemplo, às vezes substitui o teclado com um menu de cinco botões que você pode tocar para obter informações relevantes.

Você pode chamar esses bots de “mensagens inteligentes”, de acordo com Beerud Sheth, CEO do serviço de mensagens corporativas Gupshup.

A Gupshup, que vende tecnologia de mensagens para empresas de comércio eletrônico, agora também se autodenomina “fábrica de bot”: é essencialmente vender as ferramentas que os desenvolvedores possam usar para criar seus próprios bots.

– “Estamos mais à frente em termos de ferramentas de desenvolvimento para a construção de bots avançados”, diz Sheth.- “Não apenas os bots de bate-papo simples de chat. Coisas que você pode fazer fluxos de trabalho e transações mais elaboradas. ”

Bots construídos na plataforma Gupshup podem trabalhar com Slack, Twitter, WeChat, WhatsApp, Facebook Messenger ou Kik, diz Sheth. Messaging pode parecer uma forma muito simples e limitada de criar software, mas Sheth aponta que os desenvolvedores podem integrar menus, pesquisas, rastreadores de localização e formulários diretamente para eles. – “Pense nisso como uma versão mini de uma página da web”, diz ele. “Na mensagem você tem elementos clicáveis.”

Os bots não têm que ser espertos, ele enfatiza, apenas muito-bem projetados. “Há muita confusão em torno disso”, diz Sheth. “Quando você fala sobre bots a palavra evoca visões de robôs e A.I.”

Mas os bots são apenas uma outra maneira de descrever a nova maneira que vamos estar interagindo com os computadores e a Web nos próximos anos. “Anteriormente você tinha sites, então tínhamos aplicativos, e agora haverá bots. Ainda é simples e utilitário. Você não pensa em sites orientados a A.I. ou A.I.-apps. A Internet hoje ainda tem muito pouco A.I. E ainda é muito útil. ”

A melhor maneira de entender como isso pode funcionar é olhar para onde os bots já se transformaram em um fenômeno completo, na popular plataforma de mensagens WeChat da China. Aqui está uma captura de tela do menu para Beijin’s Dian DouDe restaurante. Não é um site móvel, mas uma “conta oficial” para o restaurante no WeChat:

 

 

Contas oficiais como Dian DouDe são como contas verificadas que se situam ao lado de usuários regulares no aplicativo de bate-papo. Eles podem receber pagamentos, digitalizar um código QR ou integrar um bot.

Uma conta oficial do aplicativo, chamada Chumen Wenwen, é um bot assistente digital que age como Google Now ou Siri, que os usuários do WeChat podem acessar para reservar voos ou hotéis.

Mas é importante notar que o WeChat não é inteiramente composto de bots. Muitos dos 10 milhões de contas oficiais no WeChat têm uma mistura de agentes de atendimento ao cliente real e respostas automatizadas (ou bots).

“A forma como as mensagens em geral são encabeçadas é como o que o Facebook está buscando, um híbrido”, – diz Andrew Schorr, CEO da Grata, que vende software de atendimento ao cliente para várias dezenas de empresas automotivas e de hospitalidade que estão no WeChat. O software da Grata torna possível que os agentes de atendimento ao cliente, ao vivo, conversem com os usuários no WeChat, testando testes por exemplo.

Telegram e WeChat parecem estar indo em direções diferentes com bots. Schorr ressalta que o Telegram criou uma plataforma mais aberta para que os bots prosperem, enquanto o WeChat tem limitado o que os bots podem fazer. Respostas automatizadas são muitas vezes mensagens de palavras-chave como, “resposta 1 para ver o nosso horário comercial”, ou “resposta 2 para obter instruções para nossa loja.”

Polyakov, o desenvolvedor de bot de poker, não vê bots no Telegram tornando-se como o mais colorido webpage-contas do WeChat a qualquer momento: “Eu acho que é estilo Pavel Durov para criar um serviço bastante simples.

Isso poderia tornar mais difícil para desenvolvedores de bot como Polyakov lançar suas habilidades de construção de bot para as empresas. Polyakov recentemente tentou chegar a empresas russas de comércio eletrônico, uma empresa de bebidas alcoólicas e serviço de limpeza de casa para perguntar sobre o desenvolvimento de bots para eles, mas eles não responderam. Ainda há muitas limitações com os bots, ele admite, embora isso possa mudar muito em breve.

WeChat também lutará para competir com o Facebook. Esta última expande sua plataforma Messenger e convida as empresas a usá-lo como um local para se comunicar com os clientes. Eles já têm o resto do mundo usando o Facebook, e a parte que não usa o Facebook está usando o WhatsApp.

Até agora, mais de duas dezenas de empresas estão explorando maneiras de conversar com os clientes no Messenger, diz o Facebook, usando agentes de atendimento ao cliente e bots. O experimento digital do Facebook,o M Assistente é basicamente uma vitrine para outras empresas, para mostrar-lhes maneiras de combinar bot-e-humano, para conversar com os clientes de forma elegante. O que se espera que antes de haver uma intervenção humana, o usuário seja plenamente atendido pelo bot equipado com A.I em ação.

Bots vão evoluir muito rapidamente. Até agora a maioria deles eram somente brinquedos. Eles são bonitos, eles são incríveis e eles funcionam. Mas eles estão se tornando poderosos e de uso mais complexo e útil para uso diário às empresas. Algumas já usam bots para pesquisas de funcionários, rastreamento de vendas, aprendizado e treinamento. Se os grandes produtores de mensageiros, como o Whatsapp, tivessem já aberto suas API, a proliferação dos bots já estaria mais consolidada.

Slack e Telegram são as plataformas mais abertas quando se trata de criar bots. Mas o Facebook e o WhatsApp disseram que planejam convidar mais empresas para suas plataformas, o que significa que provavelmente também poderão lançar bots em suas redes. A adoção de chatbots no Messenger está sendo mais rápida, pois é uma ferramenta valiosa para empresas que possuem páginas no Facebook.

O Facebook dará mais detalhes sobre seus planos de convidar empresas a criar bots no Messenger quando realizar sua conferência F8 para desenvolvedores em abril, de acordo com várias fontes que têm conhecimento dos planos do Facebook.

Facebook terá detalhes complicados para trabalhar com sua próxima parcela de negócios, como como lidar com spam e abuso na plataforma por bots. Mas seu investimento na tecnologia mostra que eles estão levando a sério o advento dos bots como mecanismo de interação diária com os usuários.

Os desenvolvedores vão deixar de produzir apps para produzir bots. Uma vez cada a década na história da indústria de tecnologia, tivemos essas mudanças de paradigma. Em meados dos anos 90, o mundo mudou para o desktop e, em meados de 2000, passou para aplicativos móveis. Portanto agora estamos mudando para a era dos bot.

No mercado nacional, já vemos alguns players surgindo, entre eles a EXP Codes, start up até então focada em Data Analytics. A EXP Codes, usa tecnologias ímpares como a IBM Watson e Cortana Intelligence Suite como SaaS para embarcar em seus projetos I.A.

É seguro dizer que você vai haver milhões de bots daqui para frente, porque o custo de construção de um bot é menor, os app de mensagens já estão amplamente estabelecidos, portanto a cultura dos bots vai se espalhar muito mais rápido, e as empresas produtoras vão surgir muito rapidamente. Visto que as plataformas de cognição já se tornaram SaaS(Software as a Service), como IBM Watson, Cortana Cognitive Framework, API.ai, Motion.ai e outras. Produzir bots com A.I embarcada será somente o próximo passo.

 

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Autor

Leandro é analista de sistemas,professor e empreendedor na internet desde a década de 90. Desde então,vem desenvolvendo projetos no setor público e privado. Seu foco de estudo são as tecnologias baseadas em Open Source, inovações do Linux, Google e tudo que tiver relação disruptiva com TI e os negócios. Evangelista das cryptomoedas, está envolvido com projetos como Golem Project, Numer.AI e HumaniQ. Leandro é CEO da EXP Codes - empresa focada em AI e Analytics As a Service.

Leandro França de Mello

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